На пазара има много готови смеси от сушени билки и други подправки за различни ястия, но няма как да бъдем сигурни в тяхното качество и състав! В стремежа си да печелят производителите използват развалени билки за сушене, не спазват безупречно технологиите като например сушат билките на неподходящи места, добавят в сместа мононатриев глутамат, захар и други компоненти.

 dried herbs photo

Една отлична възможност за тези, които ценят здравето си и истинският вкус е да съберат билки и сами да ги изсушат, но как да стане това по един правилен начин?
Можете разбира се да ги изсушите във фурна или дехидратор, но максималният вкус, аромат и полезни свойства се запазват при сушене на въздух и сянка.
Събиране на билки.
Съберете или закупете необходимите билки, ако нямате градина. Трябва да събирате билки малко преди или по време цъфтежа, в противен случай ароматът ще бъде много по-слаб.
След като от добро място и в точното време се съберат качествени растения изпълнени с жизненост, те се употребяват пресни или се сушат, т.е. излишната влага се изпарява от растението, докато повечето биологично активни и свързани вещества се запазват.

 dried herbs photo

Измийте и изсушете.

Непременно внимателно измийте листата със студена вода като ги почистите от мръсотия, прах, химикали и други замърсители. След измиване, леко подсушете листата, поставяйки ги върху хартия или салфетки.
Събираме снопчета от няколко клонки, завързваме ги и ги закачаме с листата надолу.
Изберете да сушите в сухо, добре вентилирано, ако е възможно тъмно място. Във всеки случай, не се опитвайте да окачите билките на пряка слънчева светлина, така че да не загубят те аромата си, а влажността може да доведе до загниване. Билките трябва да са недостъпни за буболечки и други малки насекоми и птици.
Билките трябва да се сушат на сянка при температура не по-висока от 40 ° С с постоянен приток на свеж въздух, а растения, съдържащи етерично масло при температура 30-35 ° C (риган, мащерка, мента, и други). Директната слънчева светлина променя цвета на растенията и разрушава съдържащите се в тях активни съставки. В къщи е добре да се сушат растенията в висящи малки снопчета.
Растението ще се счита за изсушено правилно, ако не е променило цвета си и не е загубило миризмата си.
Сушенето може да отнеме от 2 до 5 седмици в зависимост от избора на билки, влажност на въздуха и други фактори. Готовата билка лесно ще се разпада в ръцете ви, сложете я в плътно затворен съд или буркан. Билките могат да се съхраняват в сухи помещения (по-малко да губят лечебните си свойства), в плътни хартиени торби или запечатани контейнери от керамика, дърво, тъмно стъкло или картон. Не е желателно да се използват пластмасови опаковки. Не забравяйте да напишете името на растението и датата на събиране.

 dried herbs photo

Какво се случва с растението, когато се суши?
Лечебният ефект на растенията се дължи на съдържанието на определени химически съединения в тях, а нашата цел е да ги запазим колкото е възможно повече. Но в живото растение непрекъснато протичат различни биохимични процеси, в резултат на което част от активните вещества се унищожават (не е случайно, че събирането на билковите суровини се препоръчва да се извършва в строго определено време – когато концентрацията на полезни елементи е максимална).
Къде да изсушите билките?
Ако редовно се занимавате с обработка на билки е препоръчително да се погрижите да оборудвате удобно място за тяхното сушене, например вентилиран таван под железен покрив. През лятото тук се създават оптимални условия: висока температура и добра циркулация на въздуха. В студено и влажно лято, когато няма достатъчно естествена топлина за сушене можете да използвате сушилня или фурна.
По този начин можете да изсушите кантарион, магданоз, копър, рукола, мента, маточина и други билки. Успех!