Белият чай се произвежда от листата и пъпките на растението Camellia sinensis (китайска камелия). Листата и пъпките се оставят да съхнат на естествена слънчева светлина. След това се обработват леко, за да се предотврати окисление.
Наименованието бял чай произлиза от нежния бял мъх, който покрива неотворените пъпки на чаеното растение. Напитката не е бяла, а има светложълт оттенък.

Бял чай

Сред историците няма единодушие кога започва производството на бял чай в Китай. Той произлиза от китайската провинция Фуджиан (Fujian) и е резултат от продължила над 200 години селекция.
Белият чай се извлича от растението Camellia sinensis, както и другите видове чай-зелен и черен. Съдържа полифенол, на който учените смятат, че се дължат полезните свойства на чая.
Поради еднаквия си растителен произход, белият чай прилича по много от химическите свойства и здравословните си ползи на другите видове чай, но е по-богат на антиоксиданти. Конкретното количество на полифенолни съединения в чая се различават в широки граници между различните видове бял чай. Причина за това са различните сортове на чаеното растение Camellia sinensis, а също така е свързано със самия процес на приготовление на чая.
Производствения процес протича по следния начин: чаени листа се оставят да съхнат на слънце и въздух като се избират само висококачествени млади листенца с фин мъх по тях, от които се произвежда бял чай.

Чаша бял чай

Белият чай не преминава през ферментация, за да не потъмнее, а веднага след събирането му се подлага на топлинна обработка. Белите чайове представляват светла напитка, но те са с изключително високо качество и вкусът им е изключителен понеже най-младите
листенца са най-изпълнени със захариди и това придава сладникав вкус на напитката.

Антиоксиданти

Изследвания показват, че съдържанието на антиоксиданти в белия чай е повече дори от зеления.
Това прави белия чай, чаят с най-висока концентрация на антиоксиданти. На какво се дължи това? Белият, черният, зеленият и улонг чая произлизат от едно и също растение – Camellia sinesis. Разликата между различните видове чай е в обработката – най-обработен е черния чай, а най малко белия чай и поради тази причина нивото на антиоксиданти в него е по високо. Това му позволява да се бори със свободните радикали и преждевременното стареене изключително ефективно.
Антиоксидантите са биохимични съединения, с изключително положително действия върху човешкото здраве. Те попадат в тялото чрез различни видове храни. Основното тяхно действие е ликвидирането на свободните радикали в човешкия организъм, които застрашават здравето. Антиоксидантите се свързват със свободните радикали. По този начин прекратяват тяхното пагубно влияние върху организма. Антиоксидантите са различни органични и неорганични съединения: Аскорбинова киселина, Витамин Е, Флавоноидни. Те подобряват имунитета и могат да възпрепятстват развитието на някои болести.
Белият чай напоследък се произвежда и в други китайски региони освен във Фуджиян,откъде споменахме вече,че произлиза. Производство има в Индия и някой други азиатски държави. Сортовете, които са подходящи за бял чай се берат в началото на пролетния сезон. Брането на листата е бавно и внимателно, защото ако се пречупят и наранят по някакъв начин би подмогнало процеса на окисление, което пък е противопоказно.
При подготовката и преработката се употребяват най-младите и неразцъфтяли листни пъпки. Листата за белия чай произхождат от различни чаени сортове. Известни са видовете храсти Da Bai, Chaichа и други. Листата са събирани преди да са се отворили напълно и пъпките на храста имат все още покритие от нежен бял мъх. Белият чай е по-рядко срещан от другите чайове и цената му е по-висока, понякога е до 2-3 пъти по-висока от цената на зеления чай за най-високо качество.
Китай произвежда бял чай в ограничени количества.
Белият чай има значителна разлика във вкуса със зеления. Вкусът му е по лек, нежен и сладък. Той се смята за един от най-изисканите и скъпи сортове чай и е разпространен най-вече в Китай, където го ценят много.